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John Russell

Born 1954, London; guitar.
John Russell got hold of his first guitar in 1965 and began playing in and around London from 1971. His involvement with the Free Music scene came early, from 1972 onwards, and in such places as The Little Theatre Club, Ronnie Scott’s, The Institute of Contemporary Arts, The Musicians’ Co-Op and the London Musicians’ Collective. From 1974 his work extended into teaching, broadcasts (radio and television) and touring (continuing) in the United Kingdom and abroad, including Austria, Belgium, Canada; Denmark, Estonia, France, Germany, Holland, Italy, Luxembourg, Sweden and Switzerland.
In 1981, he founded Quaqua, a large bank of improvisers put together in different combinations for specific projects and in 1987 helped to set-up Acta Records with John Butcher and Phil Durrant. In 1988 he was the co-founder of MOPOMOSO, London’s longest running concert series featuring mainly improvised music.
He has said that, ‘Since my early involvement with free improvisation as a way of making music, I have moved closer to the realisation that this is the best way for me to work as a musician, bringing together the intellectual and the intuitive with the practical in the creation of a music that is unique to a specific time and place. I also believe that playing solo, in long term and less permanent groups, all have particular things to offer the improviser and I have tried to exploit all three areas whilst developing existing traditions and juxtaposing previously unrelated areas in an attempt to provide a fertile ground for improvising.’
As opportunities permit, he has extended this approach to collaborate with creative practitioners from other disciplines, i.e. poetry, composition, theatre and performance art.
Apart from solo playing, current work includes Butcher/Durrant/Russell trio, the Chris Burn Ensemble, duos with Stefan Keune, Roger Turner, Phil Minton, Gina Southgate, Evan Parker, Hugh Davies and Luc Houtkamp and London Air Lift with Evan Parker, John Edwards and Mark Sanders, as well as numerous ad hoc meetings.

John Russell died on 19th January 2021.

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John Russell

geboren 1954 in London, begann 1965 mit dem Gitarrenspiel und fing an, ab 1971 in und um London in Clubs aufzutreten. Ab 1972 gehörte er zur britischen Free Jazz-Szene und spielte in Clubs wie dem The Little Theatre Club, Ronnie Scott’s, The Institute of Contemporary Arts, sowie mit den Künstlergruppen The Musicians’ Co-Op und dem London Musicians’ Collective. 1974 spielte er im Quintett mit dem Pianisten Steve Beresford (Teatime). Von 1974 an arbeitete er auch als Lehrer, hatte Fernseh- und Radioauftritte und ging auf ausgedehnte Tourneen im Vereinigten Königreich und Europa. 1978 erschien sein erstes Album mit Solo-Improvisationen (From Next to Last).
Im Juni 1980 trat er in der Band von Günter Christmann zusammen mit Maggie Nichols, Maarten Altena, Paul Lovens auf dem Jazzfestival Moers auf; 1981 gründete er die Formation Quaqua und nahm dann eine Reihe von Alben für die Label Emanem und ACTA auf, u. a. mit John Butcher und Phil Durrant. 1988 war Mitbegründer der langjährigen Konzertreihe im Bereich der improvisierten Musik MOPOMOSO.
Neben seinen eigenen Projekten arbeitete Russell Anfang der 1990er Jahre im Butcher/Durrant/Russell Trio, dem Chris Burn Ensemble (Navigations 1997), im Duo mit Stefan Keune, außerdem mit Roger Turner, Phil Minton, Gina Southgate, Evan Parker, Hugh Davies und Luc Houtkamp sowie in der Formation London Air Lift (1996/87) mit Evan Parker, John Edwards und Mark Sanders. 2005 spielte er im Evan Parker Oktett sowie im Ensemble von Lol Coxhill, 2006 wirkte er mit in einer Formation mit John Butcher, Roger Turner, Thomas Lehn, Dorothea Schürch und Günter Christmann. Mit Roger Turner und Michel Doneda tritt er im Trio auf.

John Russel starb am 19. Januar 2021.